太陽系外の惑星の異なる姿

2018年4月1日更新 view: 3 view

はじめに

はじめまして、ライターちゃきです。
他サイトで約1年半ほど、太陽系外惑星の天文学を中心とする天文学系の公式ライターを務めさせて頂きました。以前までのそのキュレーションメディアが終了したことを受けて今回からこちらで執筆させて頂く運びとなりました。
どのぞ、宜しくお願いします。

主に太陽系外惑星関連の天文学系の話題のトピックを記事にまとめたいと思います。

太陽系外の異なる惑星の世界へ

まず、惑星の定義から振り返ってみましょう。
惑星とは、恒星を周回しながら自ら赤外線を放射する天体のことです。

 さて、読者の皆さんは太陽系外惑星(以下、「系外惑星」という)をご存知でしょうか。系外惑星は太陽以外の星を周回する惑星のことです。太陽系の惑星と姿や特徴が全く異なっており、恒星のすぐ傍を公転する巨大ガス惑星「ホットジュピター」や、軌道の形を決定づける離心率が極端に高くて歪んだ軌道を周回する駅セント・プラネット、そして地球のように液体の水を持つ水惑星(ハビタブル惑星や海洋惑星)などバラエティーに富んでいます。2006年8月に国際天文学連合(IAU)により太陽系の9個の惑星から冥王星が準惑星へ降格し、残りの8個の惑星が承認されました。
 太陽系の惑星は全部で8個あり,3種類に大別できます。我々が住む地球をはじめとして、太陽から近い方から順に、水星、金星、地球、火星を地球型惑星、木星、土星を巨大ガス惑星、天王星、海王星を巨大氷惑星と呼びます。

 地球型惑星は表面が岩石で構成されおり、太陽に近い惑星程大気も希薄で高温です。巨大ガス惑星はガス球でできている惑星であり、地表面がないと推定されています。巨大氷惑星は表面が氷で覆われており、地下に十分な水が存在すると推定されています。

太陽系外の惑星の姿

 これに対して、太陽系外惑星は太陽系の惑星から完全に逸脱した姿の惑星たちです。
1995年に再shに発見されたペガサス座51番星bは、木星のような巨大ガス惑星が高温で主星から至近距離をわずか4.2日で周回していた為、「ホットジュピター」と呼ばれています。

 このように太陽系の惑星と全く異なる特徴を持っています。

太陽系外惑星の呼称は、その刑において主星に近い方から、特に惑星が発見された順にb, c, …と呼びます。

おわりに

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 如何でしたか。
 今回は太陽系外惑星について、既知の太陽系の惑星たちの話を交えて紹介しました。
次回をご期待ください。

※この記事は2017年4月に公表した記事が削除されていたので、再度更新しました。

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堂ケ崎知誠

堂ケ崎知誠(理学修士)。2015年9月、個人研究事業 町田系外惑星天文学研究所を開業。当時から研究開発事業部とライター事業部を運営。ライター活動を進めてきた。、2017年1月、所長へ就任。天文学系の記事の執筆を中心に、太陽系外惑星天文学で興味を掻き立てる記事の執筆を目指す。 太陽系外惑星天文学は誕生して20年の比較的新しい分野で、日々急速に発展しています。多くの太陽系外惑星が発見され、非常に面白い分野です。最新の研究成果を念頭に少しでも多くの閲覧者の方に、少しでもこの分野を中心とした天文学の面白さを伝え普及を目指します。 宜しくお願いします。 ホームページURL  個人研究事業 町田系外惑星天文学研究所 http://ieam4358.f5.si/ http://spotlight-media.jp/writer/15485

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